Рейтинг:  5 / 5

Звезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активна
 

 

Космос и мы

ssf.png

Я уже рассказывал, что мы – дети звёзд? Если вы не читали мою статью о жизни и эволюции Вселенной, то я должен сказать, что все люди, да и вообще всё, что нас окружает, состоит из вещества, родившегося внутри умирающих звёзд. Не удивительно, что человек с древних времён чувствует связь с космосом. Раньше ему приписывали магические свойства, а человеческий разум населял звёздное небо диковинными существами: кентаврами, чудовищными скорпионами и гидрами. Но недавно мы стали покорителями Вселенной. Более того, человечество связало с космическим пространством свою жизнь: без него не было бы GPS и спутникового телевидения. Однако скоро наша связь с космосом станет ещё крепче и важнее. Вот что сказал на эту тему Стивен Хокинг: «Я не уверен, что человеческая раса проживет еще хотя бы тысячу лет, если не найдет возможности вырваться в космос. Существует множество сценариев того, как может погибнуть все живое на маленькой планете. Но я оптимист. Мы точно достигнем звезд». В этой статье я собираюсь рассказать о том, как и зачем человечество будет покорять галактики, и о сценариях, о которых говорил Стивен Хокинг.

 

Мы не можем жить без космоса

Перед тем, как задать вопрос: «Как мы будем покорять космос?», логично задать вопрос: «Зачем нам это делать?». Зачем тратить на космические исследования миллиарды? Что ж, ключевую роль тут играет перенаселение. Нам просто тесно на этой планете. Скоро наступит нехватка ресурсов. Где их достать? Конечно, нам поможет биоинженерия и генная модификация, о которой в последнее время ходит множество слухов. Что касается неорганических ресурсов, то они в огромном количестве летают по космосу: их нужно только достать. Например, в астероидах содержится огромное количество воды и металлов, вроде железа, никеля и даже золота и платины. В атмосфере газовых гигантов в больших количествах находится гелий-3, который можно использовать для термоядерного синтеза и выработки энергии. Также в космосе можно будет получать больше энергии из солнечного излучения. И уже существуют компании, которые собираются добывать полезные ископаемые в космосе: Planetary Recources и Deep Space Industries.

Настанет момент, когда нехватка места станет невыносимой. И тогда нам придётся заниматься колонизацией космоса. Первым кандидатом на освоение является Марс, затем мы можем освоить астероиды и планеты, находящиеся за пределами Солнечной системы. Точнее, мы должны освоить. Иначе, как говорил Хокинг, дольше тысячи лет мы не проживём. К сожалению, тот космос, который может дать нам шанс на жизнь, может и убить нас. Но об этом позже. А теперь давайте по порядку.

Добыча полезных ископаемых

На данный момент о добыче полезных ископаемых на других планетах только мечтают. Пока что золотоискатели 21 века готовятся к высадке на астероиды, летающие близко к Земле. Прибыли от добычи металлов на астероидах просто космические: средний астероид диаметром в 1,5 километра имеет в себе металлов на 20 триллионов долларов! Если что, ВВП США равен 18,6 триллионам долларов. Сказочное богатство буквально летает у нас над головами! Правда, добыча ископаемых в космосе – дело непростое, и прибыли сокращаются до более приличных размеров. Вот как выглядит план «Planetary Recources» - компании, которая планирует начать добычу ископаемых в космосе в ближайшем будущем:

1.     Обнаружение

Астероид – это небольшое тело, которое не излучает собственного света, и обнаружить его проще всего с помощью космического телескопа. К счастью, на его размерах можно сэкономить - космический аппарат Arkyd 100, который компания планирует использовать для этой цели, весит 20 килограммов, а диаметр его зеркала равен всего 22,5 см – для сравнения, диаметр зеркала телескопа «Хаббл» равен 235 см. Стоимость вывода этих маленьких аппаратов можно снизить, запуская их в качестве дополнительного груза вместе с крупными спутниками на чужих ракетах-носителях. Таким образом, «Planetary Recources» планирует создать целую флотилию относительно дешёвых аппаратов, которые отыщут нужные им астероиды. Кстати, эти аппараты могут заинтересовать астрономов, которым их можно будет продать.

Вы удивитесь, но приоритетной целью для этих телескопов будет поиск астероидов, содержащих большое количество воды, ведь космическая вода стоит дороже космических драгоценных металлов! Дело в том, что вода состоит из водорода и кислорода, которые при повторном соединении в сжиженном виде становятся отличным топливом. Воду, добытую в космосе, можно будет использовать для подзарядки ракет. Понятное дело, что доставка воды в космос к этим ракетам стоит намного дороже её добычи на астероидах. К тому же, породу на астероидах класса С необязательно бурить, чтобы добыть воду – достаточно их поскоблить. Так что основным источником дохода «Planetary Recources» видит продажу воды космическим турагентствам или грузоперевозчикам. Впрочем, и от добычи драгоценных металлов они не собираются отказываться.

2.     Разведка 

После обнаружения астероида необходимо выяснить, из чего он состоит. Для этого к астероидам планируют послать роботов-разведчиков. Ионные двигатели (я расскажу о них позже) обеспечат им высокую скорость. С посадкой на астероид сложностей возникнуть не должно – первая посадка космического аппарата на астероид произошла ещё в 2001 году. После посадки роботы-разведчики проанализируют состав астероида. Сделают они это с помощью спектроскопа на базе лазерно-индуцированного пробоя среды. При этой методике под воздействием лазерного луча поверхность образца испаряется, после чего соответствующие датчики могут анализировать свет, излученный плазмой, возникшей в результате испарения, и фиксировать наличие в образце тех или иных элементов. После разведки можно приступить к добыче ископаемых.

3.     Добыча

Как я уже говорил, если наши космические добытчики ископаемых решатся только на добычу воды, то роботам не составит труда соскрести с поверхности астероида реголит, разогреть, выпарить его и собрать всю воду в хранилище. Управлять роботами будут с помощью системы связи на оптических лазерах. Переброска грузов, оборудования и персонала будет осуществляться через космическую станцию, которая станет базой для горняков. Также им пригодится заправочная станция.

b0c885f321ac94b96e16f805beb1da08_fitted_800x3000.jpg

Если же они решатся на добычу полезных ископаемых, то это будет намного труднее. Ни пробурить астероид, ни отпилить от него кусок, чтобы доставить на Землю, не получится – это потребует слишком много энергии. Впрочем, решение есть – металлы можно будет вытаскивать из астероида магнитом. В условиях низкой гравитации и высокой насыщенности металлом в этом нет ничего невозможного. Ещё одна проблема – клинья, которые будут удерживать космические аппараты на поверхности астероида. Сейчас разрабатываются механизмы для забивки в грунт астероида клиньев, ориентированных под разными углами — так они должны держаться надежнее.

Свой вариант предлагает NASA – они хотят захватить астероид с помощью специального приспособления, размещённого на космической станции, после чего его планируют доставить на орбиту Луны для дальнейшего изучения.

e919d63c505d7be39058a1d55ef21d45.jpg

Впрочем, пока что у «Planetary Recources» есть лишь их телескоп. Их конкуренты «Deep space Industries» имеют в своём арсенале космический телескоп FireFly весом 25 килограммов, цель которого заключается в изучении астероидов и аппарат DragonFly, задача которого заключается в отломлении и доставке на Землю кусков астероида, равных 25-75 килограммам. Их секретным оружием является 3д принтер, который может создавать металлические детали в условиях слабой гравитации. Они планируют начать добычу платины, железа, воды и газов на астероидах уже к 2023 году. 

Пока что космические ресурсы не нашли своего покупателя. На Землю выгодно доставлять разве что платину. Остальные металлы планируется использоваться для постройки космических станций и кораблей в космосе. Как я уже говорил, космическая вода станет использоваться для дозаправки, и, если в будущем астронавты на космических станциях будут питаться продуктами, выращенными на этих станциях, то и космические аммиак и азот найдут применение. Впрочем, я думаю, что, когда у человечества не останется другого выхода, оно станет транспортировать ресурсы и на Землю.

Колонизация космоса

Как я уже сказал, добыча ископаемых в космосе имеет смысл, если будут налажены производство и путешествия в космосе. А зачем нужно путешествовать в космосе? Для его колонизации, конечно. Как я уже говорил, начать человечество хочет с Марса. Впрочем, некоторые советуют не торопиться – сперва построить базы на Луне, а затем уже идти на Марс. Я думаю так же. К тому же на ней можно будет построить удобный космопорт: для выхода в космос с Луны потребуется намного меньше энергии, чем для выхода в космос с Земли. Обсерватория на Луне позволит избавиться от искажений, вызванных земной атмосферой.

Впрочем, условия на ней не очень: резкие перепады температуры, постоянное воздействие солнечной радиации и метеоритов, длинные лунные ночи и необходимость использования сложных устройств для извлечения воды из Луны вынудят астронавтов обустраивать свои жилища под лунной почвой или в лунных кратерах и усложнят выращивание растений. Поэтому Луна вряд ли станет нашим вторым домом. И поэтому внимание общественности сейчас сосредоточено на Марсе, о котором так мечтает Илон Маск. Впрочем, колонизацией Луны собирается заняться наш Роскосмос. Правда, есть подозрения, что слабая развитость нашей робототехники не позволит воплотить проект в жизнь. Что касается добычи полезных ископаемых, то Китай планирует добывать на Луне гелий-3, который может стать источником энергии будущего.

Что насчёт Марса? Илон Маск обещает отправить экспедицию на Марс к 2024 году. Добраться до Марса он планирует на космическом корабле Big Falcon Rocket, который можно будет использовать несколько раз, что позволит существенно сократить расходы на космические путешествия. Подробнее о разработках Маска я расскажу позже, а пока вернёмся к мысленной колонизации Марса. Ещё в 1996 году Роберт Субрин, основатель и президент Mars Society изложил подробности миссии Mars Direct.

Первый запуск отправит на Марс беспилотный космический аппарат, оснащённый ядерным реактором, с помощью которого можно будет создать топливо с использованием элементов марсианской атмосферы. Спустя два года на Марс будет отправлен пилотируемый космический корабль, который пробудет на планете 18 месяцев. На Марсе будут проведены исследования и эксперименты. После этого космонавты вернуться на Землю, используя топливо, созданное на Марсе. Тогда на Марс придут другие колонисты, и начнётся второй этап – терраформирование. Для этого нужно построить на Марсе заводы, производящие супер-парниковые газы. Они бы удержали тепло на поверхности Марса, в результате чего произошло бы таяние льдов и возникновение океанов. Тут главное не переборщить – иначе мы рискуем превратить Марс во вторую Венеру, где высокое содержание парниковых газов в атмосфере привело к повышению температуры до такой степени, что теперь эта планета годится разве что для расплавления свинца. После выброса газов можно сажать на Марсе растения – они будут потреблять углекислый газ и выделять кислород, который сделает атмосферу Марса пригодной для жизни.

Впрочем, мы можем сделать себе космический домик поменьше. На астероидах можно не только получать полезные ископаемые, но и жить. Правда, не прямо на астероидах, а на космических станциях, вращающихся вокруг них и создающих таким образом гравитацию, или внутри астероидов. В Солнечной системе существует около сотни астероидов с диаметром более 200 километров, так что пространства для космических городов у нас много.

Ну и в конце концов, мы можем найти планету, пригодную для жизни, и не заморачиваться с терраформированием. Более того, такие планеты уже найдены. Но тут мы сталкиваемся с одной проблемой: до них – несколько световых лет, что означает, что если мы будем двигаться на обычной ракете, то на путешествие уйдут столетия. К счастью, уже предложены решения, которые помогут избавиться от этой проблемы, а также сократить затраты, связанные с полётом в космос.

Ракеты будущего

Итак, на данный момент одной из самых передовых компаний, производящих ракеты, является Space X во главе с Илоном Маском. Чем же так современна и крута их ракета Falcon Heavy?

Во-первых, она обладает огромной грузоподъёмностью: falcon heavy может вывести на околоземную орбиту 64 тонны груза. Ракеты с большей грузоподъёмностью существовали в 20 веке, однако из-за огромных затрат их производство было прекращено.

Во-вторых, её фишкой является возможность повторного использования разгонных блоков. Это позволяет существенно сэкономить на стоимости запуска такой ракеты.

На данный момент большую часть спутников можно вывести на орбиту другими ракетами, менее грузоподъёмными и более дешёвыми. Однако в будущем, когда человечество начнёт запускать в космос базы для колонизации других планет, Falcon Heavy очень пригодится.

На данный момент Space X трудится над транспортной системой Interplanetary Transport System. Предполагается, что эта система будет включать в себя многоразовую ракету носитель, которая будет выводить на орбиту Земли космический корабль с вместимостью в 100 человек. Затем эта ракета вернётся на Землю, доставит в космос танкер для дозаправки, который заправит космический корабль. После дозаправки космический корабль полетит на Марс, используя для этого двигатель Rаptor и энергию из солнечных панелей. И ракета носитель, и космический корабль рассчитаны на несколько применений, что позволит существенно сэкономить на стоимости покорения Марса. Об обратном пути Илон Маск также позаботился: двигатель Raptor, который он разрабатывает, будет работать на жидком метане и жидком кислороде, а жидкий метан содержится на Марсе в больших количествах. Space X хочет совершить первую экспедицию на Марс в 2024 году. Создание автономной колонии, по мнению Маска, займёт около 40 лет.ctync5xwcaas1fo.jpg Впрочем, есть и другие варианты двигателей будущего. Обычные реактивные двигатели расходуют много топлива. Гораздо интереснее на их фоне выглядят ионные двигатели. Давайте присмотримся к ним повнимательней.

Ионный двигатель не является чем-то научно-фантастическим – первый запуск корабля, оснащённого таким двигателем, произошёл в 1964 году. Уже сейчас есть ионные двигатели, которые работают несколько лет и выделяют энергию в несколько сотен Ньютонов. Для вылета за пределы нашей планеты ионные двигатели не годятся, но в космосе они могут пригодится: учитывая отсутствие силы трения в космическом пространстве, даже тысячи Ньютонов тяги в космосе вполне достаточно для того, чтобы 100-тонный космический корабль добрался до орбиты Юпитера всего за 10 месяцев.

Вот как работает ионный двигатель: сначала ионизируется инертный газ, затем его ионы помещаются в электростатическое поле, после чего эти ионы разгоняются и вылетают из сопла, создавая реактивную тягу.

ion.png

Топливом для такого двигателя являются ксенон или аргон, а также большое количество электроэнергии: для создания одного ньютона тяги необходимо 25 кВт энергии, а нам нужна тысяча ньютонов. В качестве источника электроэнергии необходимо использовать ядерный реактор. И тут начинаются сложности: достаточно компактный реактор ещё не изобретён, и только через 10 лет планируется создать реактор размером 3 x 3 x 7 метров мощностью 40 кВт.

Ещё одной проблемой является высокая скорость износа двигателей: ионы врезаются в стенки двигателя и разрушают его. У NASA уже есть решение: стенки двигателя можно экранировать нитридом бора таким образом, чтобы магнитные поля в двигателе располагались параллельно стенкам двигателя, не касаясь их. Таким образом, ионы не ударяются об стенки двигателя, и эрозия снижается в разы.

Вполне возможно, что в ближайшем будущем для разгона в космосе будут использоваться ионные двигатели. Учёные из NASA уже провели испытания двигателя, который в теории может доставить человека до Марса за две недели.

У них есть и конкуренты: плазменные двигатели обещают доставить нас до Марса за 40 дней. Принцип их работы: сначала инертный газ ионизируют, создавая холодную плазму, а затем разогревают, в результате чего получаются поток горячей плазмы, толкающей космический корабль вперёд. Разогревание происходит с помощью сверхпроводящих электромагнитов, которые заставляют молекулы газа колебаться с определённой частотой, сталкиваясь и разогреваясь. Эрозия этому двигателю не грозит: разогревание частиц внутри него подобно разогреванию пищи в микроволновке, где та не касается стенок устройства. На данный момент плазменный двигатель имеет мощность в 50 кВт. В ближайшем будущем его планируется усилить до 200 кВт: этой энергии хватит для преодоления 780 миллионов километров за 19 месяцев. Для 39-ти дневного путешествия на Марс потребуется увеличить мощность двигателя в 1000 раз. Источником энергии для двигателя мощностью в 200 кВт могут служить солнечные батареи, а вот для путешествий на Марс понадобится всё тот же ядерный реактор.

Проблемы с энергией могут показаться странными на фоне того, что её источник находится прямо над нашими головами, и прекращать свою работу в ближайшем будущем не собирается. Солнце выбрасывает в космос огромное количество фотонов, которые давят на зеркальную поверхность. Это давление ничтожно, однако в космосе давления, оказываемого на несколько квадратных километров «солнечного паруса», достаточно, чтобы со временем разогнать его до порядочных скоростей. Также вполне возможно использование мощных лазеров для разгона такого космического парусника. Для изготовления парусника необходим только нужный материал. Композитное волокно является отличным решением: его плотность равна всего 1 г/м3, а толщину можно сократить до нескольких микрон. Японские учёные ещё в 1993 году провели первые успешные испытания солнечного паруса. Кто знает – возможно, космические «корабли» будущего будут оснащены «парусами»?

Есть и другая разновидность космического паруса – электрический парус. Он работает не за счёт фотонов, энергии которых перестаёт хватать для разгона корабля ещё в 5 а.е от Солнца (1 астрономическая единица равна расстоянию от Земли до Солнца, или 150 миллионам километров), а за счёт протонов, которые встречаются на расстоянии 30 а.е. от Солнца. Состоит корабль из нескольких тросов и электронной пушки. Электронная пушка стреляет в парус электронами, которые положительно заряжают его. В результате протоны, летящие от Солнца с огромной скоростью, отталкиваются от паруса, создавая реактивную тягу. По расчётам, такой парус может пролететь 100 а.е. за 10 лет, то есть вдвое быстрее аппарата с солнечным парусом. В NASA уже проходят испытания этого двигателя, и неизвестно, кто победит в этой гонке – солнечный парус или электрический.

Ещё одной интересной парой являются ядерный и термоядерный двигатели. Ядерные двигатели работают либо за счёт энергии, возникающей при небольших ядерных взрывах, либо за счёт нагревания горючего (это может быть как твёрдое горючее, так и жидкость, газ или плазма) и его выброса из сопла ракеты с созданием реактивной тяги. По расчётам, ядерный ракетный двигатель может позволить добраться до Плутона за 2 месяца! К сожалению, из-за высокой опасности таких двигателей их разработку заморозили. Но в 2009 году Роскосмос возобновил работу над ними, и он обещает показать первый прототип в 2018 году.

Не менее интересны термоядерные двигатели – в теории, они могут разогнать космический корабль до 20-30% от скорости света. Кроме того, если мы научимся контролировать термоядерный синтез, то у человечества появится огромный и экологически безопасный источник энергии. Выделяется эта самая энергия при соединении дейтерия и трития (изотопов водорода) и превращении их в гелий. Правда, с этим процессом связаны огромные трудности. Для соединения двух изотопов в один атом необходимо разогреть их до температуры в 100 миллионов градусов, и произвести это соединение нужно в вакууме (в космосе это реализовать даже проще, чем на Земле). Удерживать плазму, в которую превращаются водород и гелий при столь высоких температурах, также непросто. Синтез трития не менее энергозатратен и очень дорог. В результате на данный момент термоядерные реакторы обладают невысокой энергоэффективностью, а точнее нулевой или даже отрицательной. Но термоядерный синтез небезнадёжен: к 2025 году планируется построить реактор, который сможет добывать энергию из соединения атомов, и – кто знает – может, тогда начнётся новая эра как для энергетики, так и для космонавтики.

Самыми же фантастическими являются двигатели, работающие на антиматерии и на отрицательной энергии. Двигатель на антиматерии получает энергию за счёт аннигиляции, возникающей при столкновении частиц и античастиц. Если быть конкретнее, то эта энергия вызывает реакцию деления ядра урана, при котором одна часть ядра полетит вперёд, ударяясь о космический парус корабля (да, снова парус), а другая полетит назад, создавая таким образом реактивную тягу. Есть и другой вариант – фотонный двигатель. В таком случае в качестве источника реактивной тяги будут использоваться фотоны, выбрасываемые из двигателя при аннигиляции вещества и антивещества. В любом случае, у двигателя на антиматерии есть две огромные проблемы: мы не умеем создавать антиматерию в нужных количествах и не умеем удерживать её в «ловушке» продолжительное время. Занимается созданием такого двигателя небольшая команда учёных, которую возглавляет Джеральд Джексон. Этот проект настолько нереален, что NASA отказывается выделять на него деньги, однако физики не сдаются и собирают деньги на исследования на краудфандинговых площадках. В любом случае, пройдёт не одно столетие, прежде чем мы обуздаем антиматерию.

Однако если мы хотим добраться до других галактик, то нам будет недостаточно тех скоростей, которые обещают нам обычные двигатели. Хотя при приближении к скорости света время для путешественников будет замедляться (как я уже говорил в своей статье про путешествия во времени), и вполне возможно, что на 99% скорости света десятилетия будут проходить перед путешественниками за считаные дни, на Земле всё равно пройдут годы, прежде чем путешественники доберутся хотя бы до ближайшей звёздной системы, и покорение космоса растянется на поколения. Не избежать такой проблемы и при замораживании космонавтов. Для того, чтобы стать королями космоса, нам нужно превысить скорость света. Существует лишь один способ это сделать – изобрести варп-двигатель. Его суть заключается в искривлении пространства перед кораблём и после него с целью «пододвинуть» точку назначения к кораблю. Звучит, мягко говоря, нереально. Необходимо невероятное количество энергии, причём как обычной, так и… отрицательной. Впрочем, существование отрицательной энергии вполне вероятно, и, может быть, варп-двигатель превратится из фантастики в реальность.

Существует много способов покорить космос. Некоторые из них станут реальностью через несколько лет, некоторые проекты увидят наши внуки, а остальные могут так и остаться научной фантастикой. Но я уверен, что если мы не сможем добраться до планет в других звёздных системах, то мы долетим хотя бы до Марса, и выживание нашего вида будет обеспечено.

Однако космос, который может спасти нас, может нас и погубить. И от нас зависит, что случится раньше. А о методах, которыми может воспользоваться Вселенная, я расскажу в следующем пункте.

Космическая угроза

Во-первых, нас может убить собственное светило. Через 8 миллиардов лет оно гарантированно сожжёт всё живое на нашей планете, после чего умрёт, сделав Солнечную Систему непригодной для жизни. За 8 миллиардов лет, мы, конечно, что-нибудь придумаем, но я боюсь, что Солнце даёт нам гораздо меньше времени на то, чтобы убраться восвояси. Уже через 1 миллиард лет его яркость увеличится на 11%, что повлечёт исчезновение жизни. У Солнца есть и другой способ устроить нам апокалипсис: вспышки на нём могут приводить к страшным последствиям – отключение электричества и сбои в работе навигационных систем самолётов если не уничтожат человечество, то повергнут его в хаос.

Во-вторых, большую опасность для нас представляют метеориты. Они уже падали на Землю, и добром это не кончалось: вспомните хотя бы вымирание динозавров. Через 500 тысяч лет астероид диаметром в 1 километр гарантированно упадёт на нас, а столкновение с метеоритом, аналогичным тому небесному телу, которое вызвало вымирание динозавров, ждёт нас максимум через 100 миллионов лет. Что касается ближайшего будущего, то есть маленькая вероятность того, что в 2069 году астероид 4179 Toutatis столкнётся с нами. Его диаметр равен 5,4 километра, и этого более чем достаточно для уничтожения человечества. Существует и небольшая вероятность того, что более известный астероид Апофис столкнётся с нами уже в 2036 году.

Конечно, мы не можем спокойно ждать, пока астероид уничтожит нас. Человечество изобрело несколько методов защиты.

1.     Ядерный взрыв

Вариант уничтожения астероида, рассмотренный в фильме «Армагеддон», не является таким уж фантастическим – вполне вероятно, что оружие, целью которого было нести смерть, спасёт нас от космической угрозы. Правда, со времён выпуска фильма технологии стали совершеннее, и теперь Брюс Уиллис для борьбы с астероидами не нужен – с работой справятся и бездушные машины. Преимуществом этого метода является скорость – для того, чтобы отразить метеоритную угрозу, надо будет предсказать падение астероида за год до этого самого падения. Вам кажется, что год это много? Мне тоже, однако остальные методы требуют 10-20 лет. Недостатком метода являются осколки, на которые может распасться астероид. Метеоритный дождь, конечно, лучше одного большого астероида, но последствия могут быть не самыми приятными.

2.     Таран

Впрочем, угрозу не обязательно уничтожать – достаточно отклонить астероид от его смертоносного курса. Для этого можно столкнуть астероид с каким-либо объектом. И это проще, чем может показаться – в теории, для отклонения Апофиса достаточно протаранить его телом весом в тонну.

3.     Гравитационный буксир

Ещё одним способом отклонения астероида является оттягивание его с помощью гравитации. Можно запустить большой космический корабль, который будет постепенно притягивать астероид к себе. Однако этот метод неэффективен – постройка большого корабля существенно сложнее запуска ядерных боеголовок, а если его гравитации не хватит, то астероид лишь сместится в сторону определённой страны, что впоследствии приведёт к конфликту (если, конечно, будет кому конфликтовать).

4.     Ионная пушка

Для отклонения астероида можно стрелять в него ионами с летящего рядом корабля. Сталкиваясь с астероидом, они постепенно отклонят его курс.

5.     Электромагнитная катапульта

На астероид можно установить катапульту, которая будет выбрасывать в космос небольшие части этого астероида. Со временем уменьшение размеров астероида, а также реактивная тяга, возникающая при выбросе частей астероида, приведёт к изменению курса.

Есть ещё несколько способов. Можно сконцентрировать на нём солнечные лучи или лазеры и испарить его часть, можно обернуть астероид пластиковым солнечным парусом, можно прикрепить к астероиду балласт и сместить центр тяжести и т.д. К счастью, астероидную угрозу можно предотвратить, в отличие от земных катаклизмов.

Впрочем, не от всего можно защититься. Гамма-лучевой всплеск может положить конец жизни на нашей планете, и мы вряд ли сможем что-то сделать, чтобы защититься от него. Гамма-всплески возникают при столкновении нейтронных звёзд или чёрных дыр и являются чрезвычайно мощными лучами, содержащими в себе весь спектр электромагнитных излучений. Если такой луч попадёт на Землю, то нас ждёт уничтожение озонового слоя, после чего мы умрём из-за радиации, которую излучает наше опасное Солнце. Возможно, что такое уже случалось, и Ордовикско-силурийское вымирание, произошедшее 440 миллионов лет назад и уничтожившее 60% морских беспозвоночных, вызвано именно гамма-лучевой вспышкой. К счастью, такие события достаточно редки, и в ближайшие тысячелетия нам это не угрожает.

Ещё более экзотической угрозой являются звёзды, с большой скоростью путешествующие по Вселенной и сжигающие всё, что им встретится на пути. Если такая пройдёт через Солнечную Систему, то либо она сожжёт Землю, либо нарушит гравитационное равновесие планет, что ничем хорошим не закончится. К счастью, такой расклад событий крайне маловероятен.

Более реальной угрозой является взрыв сверхновой. Гибель звёзд с большой массой сопровождается взрывом колоссальной мощности. Когда-то из таких взрывов возникло вещество, из которого мы состоим, но сейчас такой взрыв может и уничтожить нас: радиус поражения равен нескольким десяткам световых лет. Он уничтожит озоновый слой, а диоксид азота, в который превратится часть азота и кислорода в атмосфере Земли, приведёт к дождям из азотной кислоты. Впрочем, вероятность такой катастрофы не велика.

А вот чего нам не удастся избежать, так это смены магнитных полюсов Земли. Каждые 200-300 тысяч лет полюса Земли меняются местами. Это сопровождается серьёзным ослаблением магнитного поля. На этот процесс уйдёт 10000 лет, за которые Солнце уничтожит нас радиацией, от которой защищает магнитное поле. Учитывая то, что последняя смена полюсов произошла 800 тысяч лет назад, а также ослабевание магнитного поля Земли, мы с вами можем стоять на пороге этой катастрофы.

Впрочем, существует ещё один вариант – столкновение с инопланетными формами жизни. Если оно пройдёт также, как столкновение европейцев с индейцами, то в роли индейцев окажемся мы, а судьба наша будет незавидна. Учитывая размеры Вселенной и большое количество уже обнаруженных планет, пригодных для жизни, исключать вероятность существования внеземных форм жизни нельзя, и этот заезженный голливудский сценарий может стать нашей реальностью.

Космос нас породил. Он дал нам ресурсы для жизни, и даст ещё больше – нужно только уметь ими воспользоваться. Но он нас и убьёт. Сожмётся ли Вселенная в одну точку или же продолжит расширение до полного остывания, но конец Вселенной настанет, и мы не сумеем его пережить. Но доживёт ли до него человечество? История других видов свидетельствует о том, что лишь самые примитивные существа смогли прожить миллиарды лет. Однако мы – другие. У нас есть разум, мы можем покорить космос и нарушить законы природы. Нам нужно лишь стремиться к познанию Вселенной, мыслить глобально и не прекращать создавать новое. Надеюсь, что мы победим в гонке со смертью, которую несёт нам космос, и величие человеческого разума не будет ограничено нашей Солнечной системой.

 

Для amp версии:

 

Поделиться в вк

 

Поделиться в фейсбуке

 

Поделиться в одноклассниках

 

Поделиться в твиттере

 

Поделиться в телеграме